DOM: Hugo Andrés Durantini Luca

Welcome to Stardust@home’s Duster of the Month! Each month we will highlight one of the many Stardust@home volunteers (or “Dusters”) in our blog. The questions asked are designed to enlighten us about the very important human aspects and motivations of the project’s most valuable asset. Each month there will also be a new question from a random member of the science team. If you would like to be a featured Duster of the Month, please send an email to

This Month’s Featured Duster is

Hugo Andrés Durantini Luca

1. Please tell us a little bit about yourself (but please also note questions to come):

I’m almost 29 years old, a computer technician since 15, and a member of The Planetary Society. Several years ago I obtained a credential for teaching high school Psychology but never used it. I also studied basic Japanese for four years but am pretty rusty by now due to a lack of practice. I’ve been learning English since childhood, partially thanks to school, TV and games. I’ve been an Atheist for the last 11 years. I’m currently taking courses in Astronomy at the local university with FAMAF (Faculty of Mathematics, Astronomy and Physics). it will be a very long journey, but I’m convinced this is my path. Science fiction has always been my weakness. Yes, I’m fan of Star Trek, Babylon 5, etc., and almost any video game space related. But I think real science and science fiction can get along perfectly well.

Tengo casi 29 años, técnico de computadoras desde los 15, miembro de la Sociedad Planetaria. Hace varios años obtuve un título de profesor para nivel secundario de Psicología, pero nunca lo he usado. También hice cuatro años de japonés (muy oxidado a esta altura por la falta de práctica). Aprendiendo inglés desde niño en parte gracias al colegio y por el otro gracias a la TV y los juegos. Ateo (o quizás suene mejor anti teísta) desde hace 11 años. Ahora estoy cursando el cursillo de ingreso para Astronomía en la universidad (FAMAF – Facultad de Matemática, Astronomía y Física-, localizada en mi ciudad), lo cual será un largo viaje pero estoy convencido que es mi camino. La ciencia ficción siempre ha sido mi debilidad… Sí, soy fan de Viajes a la Estrellas, Babilonia 5, etc., y de casi cualquier video juego relacionado con el espacio. Pienso que ciencia y ciencia ficción pueden convivir perfectamente bien.

2. What part of the world do you currently live?

Cordoba Capital, province of Cordoba, Argentina. If you look on a map, it is the province in the middle of the country.

Córdoba Capital, provincial de Córdoba, Argentina. Si buscan en el mapa está en el medio del país.

3. Have you always had an interest in science?

I think from the beginning; even when I was a kid anything science related was more interesting for me than any popular kid show. A magazine called “Encyclopedia Popular” was my favorite.

Pienso que desde siempre, incluso desde niño cualquier cosa relacionada con ciencia me interesaba más que cualquier show popular para niños, una revista llamada “Enciclopedia Popular Magazine” era mi favorita.

4. Why do you dust?

The idea of finding interstellar dust, dust from others stars, is amazing. To think that, in our lifetime, this may be one of very few opportunities to interact with particles formed in another star is astonishing.

La idea de encontrar polvo interestelar, polvo de otras estrellas es increíble. Pensar que esta puede ser una de las pocas oportunidades de interactuar con partículas formadas en otra estrella, en esta vida, es asombroso.

5. How do you connect to the internet (e.g., DSL, Cable, modem, Satellite)?

Cable. The DSL service in my region is awful if you want fast and reliable connections.

Cable, el servicio de DSL en mi región es espantoso si queres conexiones rápidas y confiables.

6. Are you involved in any other “citizen science” projects?

Yes, inside of my little free time I collaborate also on Cosmoquest (Ice Investigators and Asteroid Mappers Vesta edition) and a little on SETI LIVE via Zooniverse if time permits. In addition, since 2009 I’ve been running BOINC on my two computers, first mostly with Seti@home, but now also Einstein@home, Milkyway@home, and Rosetta@home. So even when I can’t, at least my computers are contributing something to science.

Sí, dentro de mi poco tiempo libre también colaboro en Cosmoquest (Ice Investigators and Asteriord Mappers Vesta edition) y un poco en Zoouniverse por ejemplo con Seti Live si el tiempo lo permite. Pero aparte de eso desde 2009 tengo instalado BOINC en mis dos computadoras, primero principalmente con Seti@home, pero ahora también con Einstein@home, Milkyway@home, and Rosetta@home. Así que incluso si yo no puedo, al menos mis computadoras contribuyen con algo a la ciencia.

7. What is your overall life philosophy, or are there words you like to live by?

That is a big one, and in my case (long story short), things changed a bit dramatically this year after losing a kidney due to renal cancer. Before, my goal was to do something worthwhile while trying to please the typical social expectation of “studying something that gives you money fast” (an especially important issue when you are low middle class at best). But now, even if I must work to live, I want to dedicate myself and my remaining time to science. Now that I’m recovered, and if that time lasts as long as my doctors predict, excellent! If not, I want to do as much as I can for the advancement of humanity before my time ends (though this is something not so easy when economics are involved).

Esa es una grande, en mi caso ha cambiado un poco radicalmente este año después (versión corta) de haber perdido un riñón por un cáncer renal. Antes, mi meta era hacer algo valioso mientras intentaba cumplir con la típica expectativa social de “estudia algo que te de dinero rápido” (asunto especialmente importante cuando en el mejor de los casos eres de clase media baja). Pero ahora, incluso si tengo que trabajar para vivir, quiero dedicarme, y al tiempo que me quede, a la ciencia (ahora estoy recuperado, y si ese tiempo es largo como mis doctores predicen, ¡excelente! Si no, quiero hacer lo más que pueda por el avance de la humanidad antes de que mi tiempo termine, cosa no tan sencilla cuando la economía están en el medio).

8. What have you seen, heard, or done that has most amazed you?

Everything about the nature of the universe amazes me. For example, every time I see a bird working in his nest, pictures of Vesta or a new star, a movie of Stardust, or new scientific data, a type of joy explodes inside me. Also, I love the work of Carl Sagan, the first astronomer I became familiar with as a kid. His words really hit me and started my love for the stars.

Todo en la naturaleza del universo me asombra, por ejemplo, cada vez que veo a un ave trabajar en su nido, cada vez que estoy mirando una imagen de Vesta o una nueva estrella, una película en Stardust o alguna nueva información científica algo explota en alegría en mi interior. También amo el trabajo de Carl Sagan, el primer astrónomo que conocí cuando era un niño, él me impacto e inicio mi amor por las estrellas.

9. What about you surprises people the most?

Almost always I tend to be reserved about my more “personal activities,” so any time somebody asks me something like: “What do you do in your free time?” and I answer: “I collaborate on a few science and astronomy projects.” they are surprised; probably thinking that all scientific matters are too complicated for somebody “common.” The concept of citizen science is something yet unknown to the vast majority.

Casi siempre tiendo a ser reservado sobre mis actividades “más” personales, así que cada vez que alguien me pregunta algo del tipo: “¿Qué haces en tu tiempo libre?” y responde: “Colaboro con algunos proyectos científicos y de astronomía” se sorprenden, ya que piensan que todo lo que sea científico es demasiado complicado por alguien “común”, el concepto de ciencia ciudadana todavía es algo desconocido para la vasta mayoría.

10. How do you feel about actively searching for Extraterrestrial Intelligence – is it important work or a big waste of time and money? (the Stardust@home team question of the month)

I strongly support the active search of extraterrestrial life, for now mostly with my computers working on Seti@home and a little with Seti Live. The lack of more free time stops me from doing more, but if I could choose, working all day analyzing scientific data and sharing links about this kind of thing on Twitter to spread the word would be my dream come true. I think that even if the chances of finding something are slim, what you can learn in the meantime is worthwhile, and, if someday we can confirm actual extraterrestrial life, it will be a world-changing event. There is a big amount of real science that began this way and no science is a waste of time and money, even if you end with a result completely different to what you are looking for.

Estoy fuertemente a favor de la búsqueda activa de vida extraterrestre, por ahora más que nada con mis computadoras en Seti@home y un poco con Seti Live (la falta de más tiempo libre me detiene ahí, pero si pudiera elegir, trabajar todo el día analizando datos científicos sería un sueño hecho realidad para mí), y compartiendo enlaces de temas relacionados en twitter para hacer conocer la información. Pienso que incluso si la posibilidad de encontrar algo es pequeña, lo que podes encontrar mientras tanto vale la pena de por sí, y, si algún día podemos confirmar verdadera vida extraterrestre será un evento que cambiará al mundo.